Славные парни

Почему весь мир неравнодушен к тафгаям —
самым рьяным бойцам на льду

— Драки для меня не просто работа или хобби — это стиль жизни. Я всегда был суровым парнем, причем не только на льду, но и за пределами арены. Это неотъемлемая часть моей жизни в последние 22 года, — Брэндон Сагдэн, один из ярчайших представителей многотысячной армии тафгаев, вызвался рассказать SPORT.TUT.BY о самой неоднозначной стороне хоккея — драках на льду.

Тафгай (он же — «полицейский» или «телохранитель», от англ. tough guy — «жёсткий», «крутой парень») — игрок хоккейной команды, чьей основной задачей является устрашение противника, кулачные единоборства, «выключение» из игры наиболее опасных форвардов команды-соперника и защита самых ценных игроков своей команды.

Ежегодно в мировом хоккее происходит более 8000 драк. Бьются все: профессиональные тафгаи и прирожденные бомбардиры, вратари и судьи, тренеры и болельщики, дети и женщины. Брэндон Сагдэн сбрасывал перчатки почти три сотни раз. Для него драки составляют самую большую грань хоккейного многоугольника.

Брэндон Сагдэн

Брэндон Сагдэн

35 лет. Рост — 193 см, вес — 122 кг. В 601 матче набрал 3050 минут штрафа. Провел 294 боя. В КХЛ защищал цвета чеховского «Витязя», одержав 9 побед в 9 боях.

122-килограммовый Сагдэн — самый габаритный тафгай в истории КХЛ. Выделялся Брэндон и в североамериканских лигах. При этом до реальных боев дело доходило не всегда: иногда ему достаточно было проехать вдоль скамейки соперника и посмотреть каждому противнику в глаза. Большинство тафгаев вторым по важности после мастерства фактором считают самоуверенность. Апломб Сагдэна не оставляет сомнений в его соответствии статусу «хоккейного полицейского».

«Для ребят вроде меня победа
в драке важнее заброшенной шайбы»

— Я недурно играл в хоккей, но в 13 лет понял, что люблю драться. Я бился не только на льду, но и в школе – защищал одноклассников от местных хулиганов. То же самое предстояло делать и на площадке. В карьере были сезоны, когда я набирал более 20 очков за год, но тафгая ценят за другое. Все ждут, что я буду защищать лидеров команды, а не пытаться играть их роль. Для ребят вроде меня победа в драке важнее заброшенной шайбы. И плевать, кого я нокаутировал. У меня была победа над Дональдом Браширом, но она не более важна, чем десятки других в этом же году.

— Без мастерства не может быть уверенности. Как ты можешь думать о победе, если не умеешь драться? Я всегда был уверен в себе. Неважно, где проходили матчи — в США, в Канаде или в России, — меня всегда боялись. Игроки были в ужасе, когда понимали, что им предстоит встреча со мной. И поэтому я выигрывал во всех лигах, где выступал.

5 легендарных хоккейных боев

«Безусловно, у тафгаев очень тяжелая работа. С ними лучше не встречаться на льду, но в раздевалке это лучшие ребята в команде», — утверждал бывший защитник минского «Динамо» Джордан Хенри. Схожие заявления делали и другие партнеры бойцов по команде. Сагдэн с этим утверждением согласен, а правдивости добавляет его сладкий ник Sugar (или «Сахарок» в варианте боссов чеховского «Витязя»).

— Я не знаю, в чем дело, но тафгаи действительно славные парни. Впрочем, моя кличка к этому никакого отношения не имеет. Дело было давно, еще во времена выступления за юниорскую команду. После одного из матчей ко мне подошел ассистент тренера и сказал, что я боксирую, как Шугар Рэй Леонард. С тех пор это прозвище за мной и зацепилось. И сахар здесь не причем.

Своеобразные понятия дружбы и компанейства еще нагляднее видны на примере двух ярчайших бойцов минорных лиг Северной Америки. Джереми Яблонски и Джон Мирасти установили рекорд по числу нанесенных друг другу ударов и неоднократно устраивали бессмысленные и кровавые бои. Это не мешает им быть закадычными друзьями. Поговаривают, что они даже приходятся друг другу дальними родственниками. Сагдэна такое положение дел ничуть не удивляет.

— Я дружу со всеми бойцами, кроме парочки человек. Те же Мирасти и Яблонски — мои хорошие приятели. Но если завтра в интересах команды мне нужно будет набить одному из них морду, я сделаю это без колебаний.

5 фильмов о тафгаях

8 декабря 2009 года Сагдэн совершает самый сумасшедший поступок в своей жизни – переезжает в подмосковный «Витязь». В те годы в Чехове базировалась грубейшая команда в истории российского хоккея. Дарси Веро, Крис Саймон и Джош Грэттон зарабатывали сотни штрафных минут, и для полного боекомплекта им не хватало только настоящего вышибалы. Пятилетний контракт на 1,5 миллиона долларов – отличная мотивация, чтобы променять Соединенные Штаты на русскую провинцию.

— Даже спустя годы меня удивляют предубеждения русских вроде запрета на свист в помещении. И их вечно суровые лица. Наверное, улыбаться тоже нельзя. Но об одном человеке у меня остались только хорошие воспоминания: босс «Витязя» — лучший человек, которого я встречал в своей жизни.

Хозяином команды в те годы был Николай Павлинов, имя которого в Чехове принято произносить только шепотом. Эффективно проведя 90-е годы, подмосковный авторитет решил потратить часть денег на содержание чеховского хоккейного клуба, сделав при этом уклон на ультражесткий хоккей. Выбор стиля не удивителен, ведь на попечительстве у Павлинова и две главные звезды русского бокса – Александр Поветкин с Денисом Лебедевым. Оба нередко посещали матчи «Витязя» и не забывали давать советы канадским коллегам.

Четыре сезона подряд «Витязь» уверенно лидировал в таблице штрафных минут, а практически не получавшие отпора канадские бойцы устраивали массовые побоища, после каждого из которых шансы на исключение команды из лиги повышались.

10 Тафгаев «Витязя» в КХЛ

Каждый сезон чеховские тафгаи взрывали новостные ленты очередными потасовками, но по-настоящему войти в историю они смогли 9 января 2010 года. Матч «Витязя» с «Авангардом» был прерван спустя 219 секунд после стартовой сирены. К этому моменту команды успели получить на двоих 707 минут штрафа, а почти все игроки были удалены. «Витязь» схлопотал последнее китайское предупреждение и был обвинен в запланированном срыве матча.

— Все это чепуха! В прессе писали, что драки были запланированы, потому что мы со Свитовым (форвард «Авангарда» - прим. SPORT.TUT.BY) – лучшие друзья. Плюс меня видели накануне в лобби отеля вместе с Ягром. Да, но Свитова я знаю уже много лет, а Яромира увидел в тот вечер в первый раз. Меня тошнило от постоянных репортажей, где Путин и всякие чиновники говорили, что драки были запланированы. Конечно, никто ничего не планировал. Если я дружу со Свитовым, это еще не значит, что мы заранее готовим драки.

Наплевав на предупреждения КХЛ, «Витязь» буянил еще два с половиной сезона, став самой популярной командой лиги за пределами России, но в 2012 году клуб решает сменить владельцев, а затем и весь игровой стиль. Новые боссы перевезли команду в Подольск, отказались от тафгаев и решили вместо боев привлекать болельщиков высокими результатами, пригласив для этого нескольких звезд вроде Максима Афиногенова и Мартина Цибака. Как итог, рекордно низкое 24-е место и самый скучный хоккей во всем чемпионате.

Брэндон Сагдэн покинул команду еще в 2011 году, сыграв в Минске лишь один раз. Та встреча запомнилась отважным поведением Владимира Денисова, который сначала провел силовой прием против Криса Саймона, а затем принял вызов Джоша Грэттона. Больше всего от болельщиков тогда досталось партнерам Денисова, наблюдавших за боями в стороне. Впрочем, Сагдэн считает, что другое развитие событий могло лишь усугубить ситуацию.

— Суть боев в том, чтобы они проходили один на один. Так что другие хоккеисты поступили правильно, не сделав драку массовой.

Цифры с кулаками

«Да, сейчас у меня непростые времена,
но я обязательно выберусь.
Я выиграю и это сражение, потому
что я всегда выхожу победителем»

После расставания с «Витязем» карьера Сагдэна фактически закончилась. За годы игры в хоккей он нажил себе репутацию, которая еще долго будет работать против канадца. Брэндон не отказывался от наркотиков и алкоголя, бросал клюшки в группу поддержки и просыпался в полицейских участках. С таким послужным списком сложно выигрывать в судах, а именно они заменили Сагдэну хоккейные площадки.

Вернувшись из России, Брэндон обнаружил, что его жена Кристал потратила все семейные сбережения. Разводный процесс прошел по наихудшему сценарию и завершился запретом на свидания с единственным ребенком. Своего шестилетнего сына Брэндон не видел уже два с половиной года.

Вскоре после завершения бракоразводных процедур Сагдэн потерял главную опору в своей жизни — от рака скончался его отец Трэйвис.

— Я очень долго отходил от развода, и как только почувствовал себя лучше, пришла новость о смерти отца. Для меня это было хуже самого страшного кошмара. Такого я не пожелаю даже своему злейшему врагу.

Сейчас, после целого ряда потрясений, Брэндон пытается наладить свою жизнь: он ежедневно ходит в тренировочный зал, дает частные уроки и верит, что сможет свернуть с черной полосы.

— Да, сейчас у меня непростые времена, но я обязательно выберусь. Я выиграю и это сражение, потому что я всегда выхожу победителем.

15 участников чемпионата мира в Минске,
которые смогут постоять
не только за себя