Виктория Ковальчук,

Хоккеист минской «Юности» и сборной Словении Сабахудин Ковачевич — следующий герой проекта «Легионеры». Этот игрок хорошо знаком белорусам по олимпийскому квалификационному турниру, где словенцы вырвали у нашей сборной путевку на Игры-2018.

junost.org

В лобби гостиницы «Арена», которая на этот сезон стала для Ковачевича домом, хоккеист рассказал SPORT.TUT.BY о дружбе с Анже Копитаром, нелюбви к мегаполисам и словенской хоккейной сказке, обернувшейся белорусским кошмаром.

До переезда в Беларусь Ковачевич выступал за словенский «Акрони», словацкий «Попрад», казахскую «Сарыарку» и краснодарскую «Кубань». А после прошлогоднего чемпионата мира он получил предложение от минской «Юности»:

− На тот момент я был уже ответственным не только за себя, но и за благополучие моей гражданской жены Дианы и сына Дариса. Я не мог моментально принять решение о переезде в другую страну, потому что не был в свободном полете. Решил повременить с ответом минскому клубу и несколько месяцев самостоятельно потренироваться перед олимпийской квалификацией.

В стенах «Минск-Арены» состоялось знакомство Сабахудина Ковачевича с белорусской публикой. В стартовых играх сентябрьской квалификации сборные Словении и Беларуси одержали по две уверенные победы и решали судьбу олимпийской путевки в очной встрече:

− На решающем матче арена ломилась от зрителей. Каждый из словенских игроков понимал, что белорусы — фавориты, но только на бумаге. Все самое главное должно было случиться на льду. В сборной Словении собрались отличные игроки, наши ворота защищал прекрасный вратарь Гашпер Крошель. Мы не были самонадеянными, а просто очень верили, что если каждый выложится на 110 процентов из 100, то Олимпийские игры не пройдут мимо нас.

«Когда белорусы забрасывали, казалось, все 15 тысяч зрителей „Минск-Арены“ вторили: „Они сейчас уничтожат вас!“, но мы находили силы продолжать борьбу»

Напряженные 60 минут основного времени и овертайм не выявили победителя. Все решалось в серии буллитов:

− Нам не нужны были дополнительные слова мотивации, потому каждый осознавал важность той игры. Мы тренировались десять, а некоторые все двадцать лет карьеры, чтобы побеждать именно в таких матчах. Когда белорусы забрасывали, казалось, все 15 тысяч зрителей «Минск-Арены» вторили: «Они сейчас уничтожат вас!», но мы находили силы продолжать борьбу. Знаете, в чем была наша мощь? Мы невероятно сплоченная команда, в которой игроки — прекрасные друзья. Уверен: нам не просто повезло, мы оказались сильнее.

Фото: Вадим Замировский, TUT.BY
Фото: Вадим Замировский, TUT.BY

Сабахудин отмечает: у белорусской сборной была фантастическая поддержка. Но она с не меньшей силой гнала вперед и словенскую команду:

− Мы были готовы к такой поддержке соперника и не чувствовали себя подавленными. Я ведь профессиональный игрок, поэтому шум на трибунах не сбивает, а только заводит. Мне приятнее играть при аншлаге, чем при пустых трибунах. И не так важно, кого именно поддерживает зритель, — он создает невероятную энергетику.

Сборная Словении продолжила творить хоккейную историю и увезла с собой путевку на очередную Олимпиаду:

− После победы над сборной Беларуси мы вернулись в отель и разнесли его вдребезги. Ха-ха, конечно, я шучу. У нас не было времени, чтобы с размахом отметить успех, потому что в четыре утра уже был рейс на родину. Мы опрокинули парочку стаканов за удачный исход и отправились в аэропорт. А в Словении нас уже ждали фанаты. Там-то мы и почувствовали, что за нас переживало не меньше людей, чем за сборную Беларуси на домашней арене.

После квалификации представители минской «Юности» повторно связались с Ковачевичем, и на этот раз игрок ответил согласием:

− Я переехал в Минск один, потому что жена была на седьмом месяце беременности. Мы решили, что семье лучше повременить с переездом. Жена и старший сын остались в Словении ждать появления на свет второго малыша. В тот момент для супруги были важны домашняя обстановка и забота знакомых докторов. Две недели назад у меня родился второй сын Эрвин. Маме и малышу надо немного окрепнуть, надеюсь, в феврале я перевезу всю семью в Минск.

«Грустно видеть „Чижовка-Арену“ заполненной лишь наполовину. Она слишком хороша, чтобы пустовать»

Пока Сабахудин поселился в отеле «Арена». По его словам, это оптимальный вариант для человека, который не заглядывает далеко вперед и не спешит планировать ближайшую жизнь в Беларуси:

− Возможно, зимой ко мне переедет семья и мы подыщем апартаменты. Пока же самый удобный вариант для меня — отель. Все арендодатели хотят получить деньги за съемную квартиру за шесть-семь месяцев вперед, а я точно не знаю, что будет завтра. Когда я играл в России, мы проводили очень много времени в переездах и гостиницах, поэтому такая жизнь привычна для меня.

Главным аргументом для переезда в Беларусь стала команда, которая, по мнению словенца, оказалась очень хорошо организованной:

− Я профессиональный хоккеист. Когда принимал решение о переезде в Беларусь, не обращал особого внимания на инфраструктуру города и его возможности, а изучал минскую «Юность», игроком которой предлагали стать. В клубе отлично организован тренировочный процесс, мне дают все, что нужно для эффективных занятий и успешной игры. А «Чижовка-Арена», пожалуй, самая красивая из тех, где мне приходилось выступать.

Поэтому меня расстраивает, что на игры «Юности» приходит не так много людей. Хотя некоторые матчи, например, с «Неманом» или «Шахтером», не уступают по интриге матчам КХЛ. Мне хочется пригласить белорусов на «Чижовка-Арену» и напомнить, что в Минске есть еще одна неплохая команда, помимо минского «Динамо». Грустно видеть нашу домашнюю арену заполненной лишь наполовину. Она слишком хороша, чтобы пустовать.

Фото: Вадим Замировский, TUT.BY
Фото: Вадим Замировский, TUT.BY

Рассуждая об уровне чемпионата Беларуси, Сабахудин, стремясь никого не обидеть, объясняет:

− «Юность» точно не самая слабая команда, в которой мне приходилось играть. Но белорусский чемпионат в целом, конечно, оставляет желать лучшего. Моими первыми играми за «Юность» стали лигочемпионские встречи и полуфиналы с «Шахтером» в Кубке Салея. Я тогда сказал: «Ребята, да здесь неплохой уровень!». Но пару дней спустя, вернувшись из Могилева и Бреста, где у нас были выезды в рамках чемпионата Беларуси, я спросил: «Что это было?».

Чувствуется большая разница между играми с командами первой шестерки Экстралиги и группой «Б», которая ощутимо уступает по мастерству. В чемпионате Словакии, где я играл, выступают 10 команд, и все они примерно одинакового уровня. Такой хоккей становится азартным и интересным. Чемпионату Беларуси не помешало бы добавить хотя бы четыре команды уровня «Юности» и «Немана».

junost.org

«На матчи моего родного клуба „Акрони“ приходят пять тысяч зрителей, то есть треть всех жителей нашего города»

Сабахудин Ковачевич родился в городке Есенице, который называют хоккейным центром всех стран бывшей Югославии:

− В нашем городе живет меньше 15 тысяч человек. Там функционирует старейший в Словении металлургический завод, который поддерживает местную хоккейную команду «Акрони» из Есенице − многократного чемпиона страны. Клубу почти 70 лет, в 90-е в Есенице приезжали играть многие русские хоккеисты. Я вырос в атмосфере хоккея: на матчи «Акрони» приходило пять тысяч зрителей, то есть третья часть населения города. Я мечтал однажды примерить форму «Акрони», а не какой-то команды НХЛ.

Сабахудин начал заниматься хоккеем как раз тогда, когда Словения только обрела независимость. В тот период не приходилось говорить о финансовой стабильности:

− Наверное, я был слишком мал, чтобы осознавать перемены, которые творились в стране. Мой отец потерял работу, но делал все возможное, чтобы мы с братом не бросили хоккей. Я по-настоящему заразился хоккеем, когда старший брат в 14-летнем возрасте отправился со сборной Словении на турнир в Канаду. Я подумал: «Это, оказывается, очень весело и круто!». Сейчас понимаю: маме с папой приходилось экономить ради наших хоккейных тренировок. Этот вид спорта совсем не дешевый. Сегодня родители платят по 100 евро за занятия детей в секции хоккея, но самые большие расходы — это экипировка, из которой ребенок быстро вырастает. Я благодарен родителям за то, что стал профессиональным спортсменом.

«Дал ли Анже Копитар мне какой-то толковый совет? Пожалуй, это я даю ему советы, ведь я старше»

У Ковачевича никогда не было хоккейных кумиров. Единственным, на кого хотел быть похожим словенский игрок, был его старший брат. А сегодня главный хоккейный идол для начинающих хоккеистов Словении — Анже Копитар, партнер по сборной и друг Сабахудина:

− Этот хоккеист — не просто гордость Словении, его признают великим во всем мире. Я искренне счастлив за Анже, ведь мы постоянно играли бок о бок в юниорской команде и в сборной страны. Дал ли он мне какой-то толковый совет? Пожалуй, это я даю ему советы, ведь я старше. А если серьезно, то Анже Копитар — потрясающий друг, вежливый и воспитанный человек и настоящий лидер. Он ведет за собой команду не только на льду, но и поддерживает настрой в раздевалке. Анже был капитаном сборной Европы на Кубке мира, и только поэтому я страстно болел за эту команду. Но в словенской сборной капитан Ян Муршак, а не Копитар, хоть этот пост прочно ассоциируется со звездой «Лос-Анджелес Кингз».

Ковачевич считает, что у белорусов есть свой аналог Копитара, и имя ему — Михаил Грабовский:

− Я знаю некоторых белорусских хоккеистов и могу сказать, что белорусская версия Копитара — это Майк Грабовский. Он суперзвезда. Мы провели с Грабовским несколько совместных тренировок на льду «Чижовка-Арены». Мне кажется, он тот человек, который способен повести за собой команду. Но, к сожалению, в хоккее никто не застрахован от травм.

Сабахудин Ковачевич исправно следует режиму и нечасто выбирается куда-то из района Чижовки. Одна из причин — нелюбовь к мегаполисам:

− В вашей столице численность населения такая же, как во всей Словении. Я не люблю большие города. Мне жалко тратить время на пробки и переезды: чтобы в Минске съездить в торговый центр, надо вызвать такси и потратить на дорогу в одну сторону 40 минут. После тренировок я успеваю поужинать, немного отдохнуть и пообщаться по телефону с семьей. Пару раз выезжал в центр города. Я неплохо говорю по-русски, могу спокойно изъясняться в магазинах и кафе, хоть и бываю в таких заведениях очень редко. Понравилось в английском пабе Royal Oak Pub. Но не буду составлять топ-лист заведений, чтобы не делать никому бесплатную рекламу.

Фото: Вадим Замировский, TUT.BY
Фото: Вадим Замировский, TUT.BY

Хотя одно место, пускай и достаточно далекое относительно «Чижовка-Арены», Ковачевич все же не обошел стороной:

− Я дважды был на играх «Динамо», и оба раза болел против минчан. В одном из матчей «Динамо» встречалось с «Адмиралом», за который выступает словенец Роберт Саболич, в другом — со «Слованом», в котором играет еще один партнер по сборной — Жига Еглич. Мне кажется, что аншлаги на «Минск-Арене» объясняются уровнем всей лиги КХЛ, а не только игрой «Динамо». Болельщики приходят, чтобы посмотреть на суперзвезд. Чемпионат Беларуси пока не может похвастаться такими высококлассными игроками. Хотя часто на наших матчах не меньше «жары».

«В Словении ко мне иногда подходят люди и начинают болтать, как с закадычным другом, а я понятия не имею, кто они»

На вопрос, является ли Сабахудин звездой в своем 15-тысячном городе, он скромно отвечает:

− Может быть, кто-то и считает меня знаменитостью, но, по своим ощущениям, я остался обычным парнем. На родине меня знают многие болельщики и журналисты, Словения ведь очень маленькая страна. Бывают ситуации, когда ко мне подходят люди и начинают болтать, как с закадычным другом, а я понятия не имею, кто они. В такие моменты кажется, что в больших городах было бы проще затеряться.

Хоккеист тепло отзывается о своей стране и людях, но, шутя, отмечает, что главное хобби словенцев — жаловаться на жизнь:

− Наш народ открытый. Мы всегда готовы прийти на помощь. За последние годы словенцы стали более смелыми и не такими зажатыми. Раньше все высказывали недовольство только за закрытыми дверями и боялись произнести жалобы вслух, а с развитием интернета и глобализацией люди перестали быть лишь «диванными критиками». Наш национальный характер сформирован под влиянием западной Европы и Балкан. Мы целеустремленные, но одновременно темпераментные и очень эмоциональные.

Сабахудин Ковачевич редко отмечает национальные праздники. Он признаётся, что хоккей в некотором смысле лишает предпраздничного настроения:

− Хоккей определяет мой уклад жизни: многие праздники стали для меня будничными, потому что я встречаю их в аэропортах или на тренировках: нет тех эмоций, которые были в детстве. Сложно соблюдать национальные традиции, когда ты вдали от родины. В Минске живет Клемен Претнар со своей семьей. У меня есть возможность хоть изредка говорить на родном языке. Конечно, Клемен устает от меня и наших постоянных разговоров в раздевалке, но его жена и детишки, кажется, рады иногда поболтать со мной.

junost.org

Надеюсь, этот Новый год я не буду встречать в зале ожидания или на льду. Я мечтаю увидеть своего новорожденного сына. У нас будет перерыв между играми, так что 31 декабря надеюсь провести в Есенице как настоящий семьянин.

-30%
-10%
-20%
-15%
-20%
-10%
-50%
-50%
-20%