/

Ровно десять лет назад, в мае 2010 года, Американское антидопинговое агентство получило несколько писем, в которых информатор подробно расписал, как семикратный чемпион «Тур де Франс» Лэнс Армстронг использовал допинг во время соревнований. С этого начался закат одного из самых популярных велогонщиков в истории и главного спортивного героя США конца 1990-х и 2000-х.

Reuters
Reuters

Армстронг родился 18 сентября 1971 года в Техасе. До 13 лет Лэнс занимался плаванием, а затем перешел в велоспорт и триатлон, став одним из лучших юниоров США. По-настоящему о себе он заявил в 22 года, когда сенсационно выиграл чемпионат мира.

Вскоре американец дебютировал на главной гонке мира — «Тур де Франс». Это трехнедельная многодневка с самым разным рельефом, и, чтобы выиграть общий зачет, нужно быть конкурентоспособным на любых трассах. Армстронг побеждал на отдельных этапах, но за общий зачет бороться был не в состоянии. В 1993-м и 1994-м годах он сходил с дистанции, в 1995-м стал 36-м, а спустя год вновь не смог добраться до финиша. Лэнс получил репутацию хорошего однодневщика, но природные данные не позволяли ему бороться за желтую майку победителя «Тура».

Впрочем, все это перестало играть для него роль второго октября 1996 года. Во время медосмотра у Армстронга обнаружили запущенный рак яичек. Метастазы уже охватили головной мозг, легкие и брюшную полость.

Фото: Келли Армстронг
Фото: Келли Армстронг

Прогнозы были крайне пессимистичными, а потому Лэнсу предложили новый агрессивный метод лечения. К счастью, он дал эффект. После курсов химиотерапии болезнь отступила, а Армстронг возобновил тренировки.

В конце 1997 года он подписал контракт с командой US Postal, а в 1998-м провел первые гонки после выздоровления. Американец стал четвертым на чемпионате мира и супермногодневке «Вуэльта». Но главным достижением стало создание фонда по борьбе с раком Lance Armstrong Foundation (позже переименован в Livestrong). Любой желающий мог приобрести желтый браслет, а все средства шли на помощь онкобольным. За 15 лет, что Лэнс занимался фондом, было продано более 80 миллионов браслетов.

— Мне не нравится, что люди привыкли к раку. Когда чей-либо 75-летний дед умирает от рака простаты, они говорят: «Храни его Господь, он прожил замечательную жизнь», вместо того чтобы говорить: «Вот черт, дед мог бы прожить еще двадцать отличных лет».

В спортивной карьере переломным для Армстронга стал 1999-й год. Лэнс неплохо провел первую половину сезона, и его осторожно начали называть в числе претендентов на высокое место в общем зачете «Тур де Франс». Тем более гонку пропускали два главных фаворита — немец Ян Ульрих и итальянец Марко Пантани.

Армстронг выиграл пролог, а затем увеличил преимущество в гонке с раздельным стартом. Главным испытанием стал горный девятый этап с рядом перевалов первой категории. Эксперты предполагали, что если американец сможет защититься от атак легковесных конкурентов, то станет всерьез претендовать на победу в «Туре». Лэнс же не только отразил атаки, но и пошел в наступление. Он выиграл этап и сохранил желтую майку до Парижа. С огромным преимуществом Армстронг впервые победил на «Тур де Франс».

Reuters
Reuters

Скептики считали, что возвращение на «Тур» Ульриха и Пантани не позволит техасцу выиграть гонку во второй раз, но в 2000-м он разгромил и этот дуэт. Вплоть до 2005-го Лэнсу не было равных. Он побеждал с солидным заделом, захватывая лидерство с первого же горного этапа, став настоящим доминатором в велоспорте.

Важную роль играла и команда Армстронга. US Postal из скромного клуба превратилась в машину для побед на «Тур де Франс». В разные годы Лэнсу помогали лучшие гонщики США: Тайлер Хэмилтон, Джордж Хинкейпи, Ливай Лифаймер, Фрэнки Эндрю, Крис Вандевельде и ставший ключевым «грегари» на последних гонках молодой Флойд Лэндис.

В начале 2000-х Армстронг регулярно выигрывал звание лучшего спортсмена США и неоднократно признавался сильнейшим атлетом мира. Его автобиография стала бестселлером, а другом Лэнса считал себя даже Джордж Буш.

Армстронг поборол рак и рекордные семь раз выиграл самое тяжелое спортивное соревнование мира, выходя победителям в трехнедельных страданиях на дорогах «Тур де Франс».

— Боль может длиться минуту, час, день или год. Но рано или поздно что-то придет на место боли и заставит боль уйти. Главное — дождаться этого момента. Потому что если ты не дождешься его и сдашься раньше, твоя боль станет вечной, — писал Армстронг в своей автобиографии.

В начале 2000-х велогонщик подписал многомиллионный контракт с Nike. В это время появились первые слухи об использовании Армстронгом запрещенных препаратов, но он не только все опроверг, но и снял со своим спонсором ответ критикам.

В 2005-м, после седьмой подряд победы на «Тур де Франс», Армстронг объявил о завершении карьеры в возрасте 33 лет, решив сконцентрироваться на развитии своего фонда. Также Лэнс участвовал в благотворительных акциях и соревнованиях по триатлону.

Первый после ухода Армстронга «Тур» выиграл его бывший одноклубник Флойд Лэндис. Рыжеволосый американец отыграл огромное отставание одной атакой, но спустя несколько дней после завершения гонки сдал положительный тест на допинг и получил двухлетнюю дисквалификацию.

Лэнс Армстронг без велоспорта продержался несколько лет. В конце 2008-го он объявил о своем возвращении. Американец подписал контракт с клубом Astana, которым руководил его бывший босс в US Postal Йохан Брюнель.

Клуб из Казахстана собрал настоящую Dream Team, включая сразу шесть гонщиков, занимавших ранее места в топ-10 общего зачета «Тур де Франс». Попросился в команду и Флойд Лэндис. Он как раз заканчивал отбывать дисквалификацию за употребление допинга, но ни одна из сильных команд не хотела брать себе гонщика с испорченной репутацией. Отказом ответил и Лэнс. Флойд погонялся за пару маленьких американских команд и вскоре вынужден был завершить карьеру.

Одним из новых одноклубников Армстронга стал Альберто Контадор — новый король супермногодневок, к 26 годам выигравший все три Гранд-тура: «Тур де Франс», «Джиро д`Италия» и «Вуэльта Испания». Два тигра на одной горе так и не ужились, а на «Туре» они даже практически не общались. Гонка завершилась победой молодого Контадора. Армстронг стал третьим.

Фото: Marca
Фото: Marca

В конце сезона Армстронг и Брюнель создали новую команду Radioshack, уведя за собой практически всех лидеров, кроме Контадора. Лэнс готовился выиграть восьмой «Тур», но болезненное падение перечеркнуло его планы. Из-за травмы Армстронг завершил гонку лишь 23-м. К этому моменту USADA уже начало расследовать его дело. В начале 2011-го Армстронг окончательно завершил карьеру.

Допинг

Армстронга в допинге обвиняли и раньше, но никаких доказательств не было. Лэнс же не только все отрицал, но и регулярно судился с журналистами. Главный довод техасца звучал железобетонно — за всю карьеру я сдал сотни допинг-проб, и все они показали отрицательный результат.

Ни одна всемирная организация так и не предъявила Лэнсу официальных обвинений. Тогда за него взялись свои же соотечественники. В мае 2010 года USADA получила письма от информатора, который подробно рассказал о том, как применял запрещенные вещества сам, а также как работала построенная вокруг Лэнса Армстронга допинговая система в команде US Postal. Доносчиком оказался Флойд Лэндис.

Reuters
Флойд Лэндис. Reuters

USADA начала проверку его слов, стала допрашивать других бывших одноклубников Армстронга, и оказалось, что показания Лэндиса абсолютно правдивы. Во время допросов в употреблении допинга признались и другие одноклубники Лэнса по US Postal, включая Тайлера Хэмилтона и Джорджа Хинкейпи.

Оказалось, что допинг-программу разработал пожизненно отстраненный итальянский врач Микеле Феррари, а за ее реализацию отвечал руководитель команды US Postal Йохан Брюнель. Гонщики получали эритропоэтин (ЭПО), гормоны роста, кортизон и тестостерон, а также делали переливание крови. Допинг-тесты в то время были столь неэффективными, что гонщики без проблем их проходили.

За семь победных лет на «Тур де Франс» Армстронг заплатил доктору Феррари более миллиона долларов.

Вплоть до сентября 2012 года Лэнс отрицал все обвинения и по привычке намеревался довести дело до суда, но многостраничный доклад USADA был полон доказательств и свидетельских показаний. 23 сентября Армстронг признал, что дальнейшее сопротивление не имеет смысла, но так и не сделал признания.

24 сентября 2012 года было объявлено, что Лэнс Армстронг признан виновным в систематическом употреблении запрещенных веществ и склонении к употреблению допинга. USADA назвала допинг-программу команды US Postal «самой прогрессивной и изощренной в истории спорта». Все результаты Лэнса с 1998 года аннулировали: Армстронг был лишен всех семи званий чемпиона «Тур де Франс». Гонщик на это ответил фотографией с семью желтыми майками в твиттере.

В последующие несколько дней от Армстронга отказались все крупнейшие спонсоры, включая Nike. Он даже лишился поста президента своего фонда Livestrong. Босс «Тур де Франс» потребовал от американца возвращения призовых, а адвокаты Лэнса оказались завалены исками против американца. Гонщик мгновенно потерял более 100 миллионов долларов. Дошло до того, что его автобиографические книги в библиотеках переставили в отдел научной фантастики, а The Guardian назвал дисквалификацию «самым большим скандалом в истории спорта».

Все сомнения отпали, когда перепроверка допинг-проб Армстронга показала наличие запрещенных веществ во время выступления во всех победных «Турах».

В январе 2013-го, после месяцев молчания, Лэнс согласился дать интервью Опре Уинфри.

Reuters
Reuters

В самом начале двухчасовой беседы Армстронг признался в употреблении допинга, но добавил, что выиграть без него тогда было невозможно.

Утверждению Лэнса действительно можно верить. Кстати, организаторы «Тур де Франс» решили не передавать победы Армстронга гонщикам, занявшим вторые места. Чтобы понять причину, достаточно ознакомиться со списком главных соперников американца.

Ян Ульрих, Иван Бассо, Франсиско Мансебо, Хосеба Белоки. Принимали участие в допинг-программе испанского доктора Эуфемиано Фуэнтеса.

Александр Винокуров. Дисквалифицирован за переливание крови.

Марко Пантани. Отстранен за отказ от прохождения допинг-теста и аномальных показателей крови. Умер в 2004 году от передозировки кокаина.

Алекс Цулле. Признался в использовании эритропоэтина.

Раймондас Румшас. Дисквалифицирован за использование и транспортировку эритропоэтина.

Андреас Клёден. Обвинен в переливании крови в швейцарской лаборатории во Фрайбурге.

Кристоф Моро. Признался в употреблении запрещенных веществ во время выступления за команду «Фестина».

Ришар Виранк. Отбывал дисквалификацию за использование запрещенных веществ.

Как видим, низкая эффективность тестов и возможность принимать большие дозы эритропоэтина сделали допинг неотъемлемой частью циклических видов спорта в 90-х и начале 2000-х. Отказываясь передавать титулы даже тем гонщикам, которые не попались на допинге, организаторы «Тур де Франс» по сути признают, что практически все гонщики в то время использовали запрещенные вещества.

Reuters
Reuters

Так почему же главным антигероем стал именно Армстронг?

Во-первых, дело в статусе, которого достиг Лэнс. Он был настоящим героем спорта, символом для миллионов людей. Примером того, что даже после страшной болезни можно дойти до самого верха. Падение получилось столь громким из-за высоты, на которую забрался Армстронг.

Во-вторых, свою роль сыграли поступки техасца. Флойд Лэндис в одном из интервью сказал, что «Армстронг всегда был мерзавцем». Вот несколько примеров, почему слова Лэндиса недалеки от правды.

В 1999 году молодой французский гонщик Кристоф Бассон вел во время «Тура» колонку в L`Equipe, рассказывая, что скорости гонки не оставляют сомнений в том, что его конкуренты используют допинг, и он намерен говорить об этом публично, чтобы будущие поколения могли гоняться честно. Во время одного из этапов к нему подъехал Армстронг и предложил уйти из велоспорта, если его что-то не устраивает. При этом Лэнс не подбирал выражения и вынудил гонщика покинуть гонку. Бассон больше никогда не участвовал на «Тур де Франс» и вынужден был завершить карьеру в 27 лет.

Во время «Тура» 2004 года итальянец Филиппо Симеони заявил, что доктор Армстронга Микеле Феррари еще в середине 90-х выписывал ему гормоны роста и эритропоэтин. Лэнс назвал Симеони лжецом и во время гонки делал все, чтобы помешать Филиппо показать результат, хотя он не представлял для него никакой опасности в общем зачете.

Однажды Армстронг подъехал к Симеони и пообещал уничтожить его карьеру, а затем сделал свой знаменитый жест на камеру, напомнив всем про омерту («кодекс чести» мафии). В конце года итальянец потерял место в команде и больше никогда не участвовал в супермногодневках.

— Армстронг причинил мне столько боли, нанес мне столь огромный моральный и финансовый ущерб, что я вряд ли когда-нибудь смогу его простить.

По словам главы USADA, признания Симеони были одним из главных мотиваторов довести это дело до конца.

В 2004 году журналист Дэвид Уолш написал книгу, основанную на показаниях бывшей массажистки US Postal Эммы О`Райли, которая рассказала про допинговую систему команды. Например, она вспомнила случай, как в 1999-м Армстронга словили на использовании кортизона, но доктор Лэнса задним числом выписал справку на крем от потертостей, содержащий кортизон. Отрывки книги были перепечатаны в издании Sunday Times. Армстронг немедленно подал в суд на Уолша, О`Райлли и газету за клевету, получив 150 000 долларов компенсации, хотя впоследствии оказалось, что слова массажистки были на 100% правдивы.

В 2006-м году один из бывших одноклубников Армстронга Фрэнки Эндрю признался в употреблении допинга во время выступления за US Postal. Его жена Бетси также вспомнила эпизод 1996-го года. Тогда она с мужем навещала Лэнса в больнице перед химиотерапией. Врач спросил у Армстронга, принимал ли он запрещенные вещества. В ответ прозвучал впечатляющий список: эритропоэтин, гормоны роста, кортизон и тестостерон.

Слова Бетси были использованы компанией, судившейся тогда с Армстронгом. Эта история крайне негативно сказалась на семье Эндрю. Лэнс сделал все, чтобы его давний приятель Фрэнки несколько лет не мог найти работу, а Бетси регулярно получала угрозы от адвокатов гонщика. В одном из интервью Армстронг назвал ее «жирной сумасшедшей сукой».

Фрэнки Эндрю, Бетси Эндрю и Лэнс Армстронг.
Фрэнки Эндрю, Бетси Эндрю и Лэнс Армстронг в начале 90-х. Фото из семейного архива Эндрю

Этот случай Армстронг вспоминал у Опры Уинфри. Его оправдание выглядело своеобразно:

— Я недавно общался с Фрэнки и Бетси по телефону. Не думаю, что мы когда-нибудь снова будем в хороших отношениях из-за того ущерба, который я им нанес. Но один момент я все же хотел бы им прояснить. Да, я говорил, что она сумасшедшая сука, но никогда не называл ее жирной.

Сейчас Лэнс Армстронг ведет подкаст The Move и даже проводит платные совместные заезды с любителями. 24 мая ESPN представит новый фильм с его признаниями.

Лэнс прошел множество судов, потеряв более сотни миллионов долларов, но все же не стал банкротом. Более того, финансово очень неплохо себя чувствует. В чем секрет? Просто в 2010 году Армстронг вложил 100 тысяч долларов в акции тогда еще небольшой компании Uber.

-15%
-10%
-20%
-15%
-10%
-28%
-25%
-20%
-30%
-70%
-20%